Ya rueda ‘Future Bus’, el primer autobús autónomo de Mercedes-Benz | Tecnología | Categorías

Ya rueda ‘Future Bus’, el primer autobús autónomo de Mercedes-Benz

Future Bus Mercedes

Sin conductor al volante, recorrió sin problemas 20 kilómetros de la autopista que conecta el aeropuerto de Schiphol, en Amsterdam, con Haarlem.

La compañía alemana ha presentado el Future Bus, un autobús urbano que funciona con el sistema CityPilot. Esta tecnología, basada en la conducción autónoma de los camiones con el sistema Highway Pilot y presentada hace dos años, combina una serie de radares y cámaras que lo hacen capaz de detenerse ante obstáculos (especialmente peatones en la carretera), adaptarse al tráfico urbano, pasar por túneles y reconocer los semáforos y comunicarse con ellos vía wifi (una de las funciones de esta comunicación es dar prioridad al recorrido del autobús por lo que podría tener en su trayecto todos los semáforos en verde). Además, cuenta con un sistema GPS que permite que el autobús reciba imágenes e indicaciones muy precisas del trayecto y la ubicación del vehículo. 

La exitosa prueba del Future Bus llega apenas una semana después de que Elon Musk, CEO de Tesla, desvelase un ambicioso plan con el que su compañía quiere expandirse hacia autobuses y camiones eléctricos, coches compartidos y nuevos sistemas de energía solar. El ‘Master Plan, Part Deux’ de Musk detalla su visión de una iniciativa energética libre de carbono en la que se ofrezca una gama más amplia de vehículos, productos y servicios, más allá de los coches y baterías eléctricos.

 

El proyecto en el que se engloba esta iniciativa se llama CityPilot

 

CityPilot es el proyecto en el que se engloba la iniciativa de Mercedes-Benz, con la que la marca aboga por un transporte público autónomo. La tecnología CityPilot combina una serie de radares y cámaras para adaptarse al tráfico urbano. Está programado para que alcance una velocidad máxima de 70 km/h. Uno de los objetivos del proyecto es que los vehículos se integren con las infraestructuras de la ciudad.

El Future Bus se ha estrenado en Ámsterdam con una ruta de 20 kilómetros: desde el aeropuerto de Schiphol hasta la ciudad de Haarlem. El autobús primero analizó el recorrido, informó al conductor de si el estado de la vía era apto para poner el modo autónomo y, tras recibir el OK de éste, activó la tecnología CityPilot, desarrollada por Daimler, a través de un botón accionado por el conductor. A lo largo del recorrido, en el que había dibujado un carril que seguía el vehículo, el conductor no tuvo que accionar el acelerador ni el freno, sino sólo intervenir para girar el volante cuando había tráfico. Tampoco tuvo que accionar las puertas para que accediesen los pasajeros. No obstante, el conductor siempre tenía que estar atento para tomar los mandos del vehículo por si ocurría alguna situación de emergencia. 

Daimler Buses, el departamento que se dedica al desarrollo de este sistema, va a invertir unos 200 millones de dólares aproximadamente hasta el año 2020 para seguir desarrollando este proyecto. Según Mercedes-Benz, este sistema de autobús autónomo “podría resolver los problemas de tráfico en todo el mundo en zonas densamente pobladas y regiones metropolitanas”, ya que “mejora notablemente el nivel de seguridad, alivia la carga del conductor y opera con alta eficiencia”.

 

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